男人不「精壯」沒人愛,是女人的天性?科學家研究精子「游速」發現超驚人結果…

2019年02月25日 17:00 風傳媒
科學家找到證據,證實女性生育道(reproductive tract)的獨特形態,乃是為了阻止弱勢的精子接觸卵子。(示意圖@pixabay)

科學家找到證據,證實女性生育道(reproductive tract)的獨特形態,乃是為了阻止弱勢的精子接觸卵子。(示意圖@pixabay)

若說「窈窕淑女,君子好逑」,那麼淑女「好逑」的又是哪種男士?樣貌、身材、內涵,名利,天下女子當然喜好不一。不過一項剛在期刊 Science Advances 發表的研究發現,至少從生理上而言,女性天生傾向鍾情「精壯」的男子 —— 指的是精子壯健。科學家找到證據,證實女性生育道(reproductive tract)的獨特形態,乃是為了阻止弱勢的精子接觸卵子

關於精子的「泳術」,科學家早有研究。但康奈爾大學的研究人員關注的是,精子抵達生育道內狹窄部分時的表現,譬如從子宮到輸卵管的細小開口。尤其因為精子往上游前進,即必須與流向它們的體液奮鬥,這對於自然受精的機會有所影響。研究人員利用小型模型及電腦作模擬,顯示精子從子宮頸游向卵子的路上,存在一些閘門般的夾點(pinch point),只允許游得最快的精子通過。

在以男性及公牛的精子進行的測試中,他們發現游得最快的最有可能穿過那些「窄位(stricture)」,較弱的則會在太過接近時,反被迎面而來的水流向後推。研究第一作者、化學家 Alireza Abbaspourrad 表示:「這些窄位的整體功效,是要阻止游得慢的精子穿過,並選出動力最高的一條。若是留意哺乳動物的生育系統解剖結構,你會看到通向卵子的管道並非始終如一。某些位置極其狹窄,只有少數精子能夠通過。」

為觀察精子在窄位的動作,Abbaspourrad 的團隊構造了一個「微流控」儀器,模仿精子必須經過的狹小位置,並使精子必需迎著液體向上游動。結果發現,無論是人類或公牛的精子,因為游不夠快而在窄位前進不得時,都會以 8 字形或蝴蝶形游向一邊,以免被水流沖向另一邊,然後游向開口。「最令我們驚訝的是精子以蝶形動線游泳。這個形式令精子累積起來,游得最快的一條離窄位最近,最慢的則被水流向後沖。」於是最終能夠穿過的一批,就是游得最好的一批

在其中一個實驗,一條精子以每秒 84.2 毫米的速度,游過了一個夾點。其他則在每次嘗試中,皆被捲進水流往後退。游得最差的那些精子會被沖至最遠,剩下最強的一批則有更大機會前進。英國錫菲大學男性學教授 Allan Pacey 認為:「研究結果顯示,只有游得最快、換言之最強的精子,才能抵住體液逆流游過這些窄位。這在生理上非常合理,亦有助解釋女性生育道如何確保最優秀的精子接觸卵子。」

本圖文經授權轉自*CUP(原標題:弱男無人要?可能是女人天性)

責任編輯/林安儒

 

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